诚博国际下载官网-天文学家发现:来自太空的神秘信号,每隔16天出现一次

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据报道,加拿大天文学家首次探测到具有一定活动规律的“快速射电暴”。在距离地球5亿光年之外的地方,神秘信号平均每隔16.35天重复出现一次。这一发现有望助力天文学家进一步了解宇宙本身。

首次发现

据美国有线电视新闻网(CNN)近日报道,2018年9月至2019年10月,加拿大氢强度测绘实验快速电波爆发项目(CHIME/FRB)研究人员观测发现,来自太空的神秘信号每隔16.35天出现一次。电源连续4天释放高能脉冲,每次持续时间不到千分之二秒,频率约为每小时一至两次,电暴在消失12天后再次出现。

这一电暴目前被称为“FRB 180916.J0158+65”。研究人员写道:“从重复出现的‘快速射电暴’中发现了16.35天的周期规律,这是(探索)这个事物本质的一个重要线索。”

相关研究论文近日发表在阿奇夫论文预印本网站(ArXiv)上。需要注意的是,与正式发表在科学期刊上的研究论文不同,发表在这一网站上的研究论文还没有经过相关领域专家的审查。

所谓“快速射电暴”(Fast radio burst,简称FRB)是指宇宙中突然出现的无线电波短暂且猛烈释放的现象,这种“宇宙深处的神秘电波”持续时间通常只有几毫秒,却能释放出巨大能量。2007年,天文学家邓肯·洛里默等人利用澳大利亚帕克斯天文台的射电望远镜首次发现“快速射电暴”,引起天文界广泛关注。

眼下,新的研究结果之所以引发关注,是因为之前观测到的一些电暴都很短暂,也很少重复出现,更别提存在这样特殊的活动规律。另据《新闻周刊》报道,最近发表在《自然》上的另一项研究表明,近来引发热议的“快速射电暴”位于距离地球约5亿光年之外的星系边缘,使之成为(目前已知的)距离地球最近的“快速射电暴”。

重要线索

据悉,自2007年以来,研究人员已经发现了近百次“快速射电暴”。但对于这种电暴的运行机制和原理,国际天文学界迄今还没有合理解释。研究人员希望通过追踪这种电暴的源头来确定其背后的运行机制。令人有些沮丧的是,研究人员发现单次和重复出现的电暴来自不同源头,加深了谜团。

“快速射电暴”重复出现的特征也引发了人们的好奇。由于天文学家还不清楚其发生机制,为其蒙上了一层神秘面纱。许多人因此联想到外星人,但目前尚无证据证明这一关联。

从科研角度出发,研究人员推测,推动电暴出现的原因可能是某个星体或物体沿着轨道运动,在银河系的外围扮演同伴的角色。一个巨大的物体,比如附近的星体可能会导致不寻常的爆发周期。

美国西弗吉尼亚大学的天体物理学家邓肯·洛里默(Duncan Lorimer)参与过首次“快速射电暴”的研究。他告诉《新闻周刊》: “我更多考虑的是脉冲到达时间的周期性。我认为这些新的研究结果暗示了某种轨道现象在驱动这种行为。”

还有猜测称,“快速射电暴”可能是双中子星绕转合并时产生的。中子星是恒星演化末期发生超新星爆发后留下的“残骸”,而双中子星绕转合并时被认为会产生引力波。

研究人员认为,未来继续观测可以帮助他们确定其他重复出现的“快速射电暴”是否也有规律,从而推断出这种周期现象是异常行为还是常规行为。

洛里默告诉《科学新闻》(ScienceNews),新的研究成果非常重要。 “这可能会把我们引向一个有趣的方向,去弄清这些重复爆发现象的真相。”洛里默猜测,这些重复爆发现象可能暗示着其他“快速射电暴”也存在一定活动规律。

《新闻周刊》称,新的发现为解开宇宙中最大的谜团之一带来了新的曙光。这种电暴现象已经成为人类探索遥远宇宙的“新探针”。

CNN称,进一步理解“快速射电暴”也有助于天文学家更了解宇宙本身。能观察和研究的样本越多,科学家就越有可能准确破解其中的秘密。此外,通过探索“快速射电暴”的物理起源,也将拓展人类对于中子星、黑洞等在极端物理条件下行为和性质的新认知。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

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